Platon był filozofem grackim. To twórca systemu, który nazywamy obecnie idealizmem platońskim. Podstawa systemu Platona to przyjęcie, ze prawdziwym wiecznym bytem są idee, zaś rzeczywistość materialna jest tyko odbiciem wiecznie trwających, niezmiennych idei. Cytaty Platon traktujące o relacji między światem idei a światem rzeczywistym dawały informację, ze relacja ta jest podobna do relacji prawdziwych przedmiotów i ich odbić w mętnym świetle. Zdaniem Platona mechanizm ten był niedoskonały, zaś na drodze od idei do przedmiotów materialnych pojawia się wiele przekłamań, podobnie jak w przypadku odbicia przedmiotów w migotliwym świetle świecy.